2012年10月27日 星期六

祖母假設

祖母假設

祖母假設 grandmother hypothesis - 祖母假設


倫敦「每日郵報」(Daily Mail)報導,科學家表示,人類演化出比猿類更長的成年壽命,是因為祖母幫忙餵養孫子,電腦模擬驗證了這項理論。


祖母假設 grandmother hypothesis - 祖母假設


在這之前,人類學家對人類長壽的「祖母假設」看法不一。根據祖母假設,祖母在孫子斷奶後協助餵養,孩子的母親可以在更短的間隔生育出更多小 孩。



因為生育更多後代,一些較長壽婦女當上了祖母,又將長壽基因傳給更多後代,結果就是人類的成年壽命變得更長。祖母假設源自於對80年代坦尚 尼亞過著打獵和採集生活哈扎族人(Hazda)的觀察。


祖母假設 grandmother hypothesis - 祖母假設


電 腦模擬揭露,只要有一點祖母照料的因素在,壽命和黑猩猩一樣的生物,在不到6萬年內,就演化出和人類一樣的生命週期。研究發現顯示,模擬的生 物到了成年期 後,和黑猩猩一樣可以再繼續活25年,但祖母照料孫子的模式維持了2萬4000年至6萬年後,模擬的生物到了成年期便可以繼續再活49年,這 和狩獵採集的 人類相當。


阿嬤幫忙帶孫 人類可更長壽

美國大學科學家透過電腦模組發現,靈長類的動物如果有阿嬤幫忙帶孫子,原本平均壽命不到20歲的動物,藉由祖母協助養育後代,可以增加壽命 到近49歲,也證實了所謂的「祖母假說」(grandmother hypothesis)。


祖母假設 grandmother hypothesis - 祖母假設


所謂的「祖母假說」理論,是指祖母與人類壽命越來愈長有關,祖母假說認為家中出現新生命後,祖母可以分擔母親養育工作,讓母親可以放心繼續 生育下一代。當第一胎孩子逐漸長大後,已不需他人餵食,孩子需要長者照顧的時間變少,母親更有時間繁衍下一代,直到停經不再生育為止。


美 國猶他大學研究者因此利用電腦模擬結果發現,針對一千個平均壽命不到20歲靈長類動物進行電腦模擬分析,當動物活過25歲,再將年紀45歲的 「祖母」加入 後,會讓群組內的動物壽命增加,經過二萬四千年到六萬年間演變,群組內每位平均壽命正式突破過去20歲魔咒,開始活過40歲。


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研究者霍柯絲表示,「祖母照顧哭泣的嬰兒,等於幫母親承擔養育壓力,長期演化下來,當基因遺的自然選擇則會偏向長壽一方。」


2008年一份刊登在《進化與人類行為》期刊的報告也曾指出,有了祖母協助養育孫子,會增加嬰兒的存活率。本次研究結果刊登在 《Proceedings of the Royal Society B》期刊。


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